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Corona und Arbeitsrecht in den Niederlanden

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Die Maßnahmen der Behörden in Bezug auf Corona sorgen für einige Verwirrung. Müssen Sie eine Mund-Nasen-Bedeckung tragen oder nicht? Ist die Arbeit von zu Hause verpflichtend? Oder stellt sie einen Rechtsanspruch dar? Oder ein Anrecht? Auch in den Niederlanden haben Arbeitgeber und Arbeitnehmer damit zu kämpfen. Die Gerichte wurden bereits einige Male eingeschaltet.

Besitzt man in den Niederlanden aufgrund von Corona das Recht, von zu Hause aus zu arbeiten?

In einem Verfahrens des vorläufigen Rechtsschutzes (Rb. Gelderland 16. Juni 2020) einer Verwaltungsangestellten eines Betriebs in Großküchen für das Gaststättengewerbe verlangte die Angestellte, von zu Hause arbeiten zu dürfen. Sie fühlte sich im Büro nicht sicher genug, weil ihre Kollegen die 1,5 Meter Abstand nicht zu genau nahmen. Von zu Hause aus zu arbeiten, wäre ebenfalls in Ordnung, fand sie. Außerdem hatte der Arbeitgeber es zuerst erlaubt, dass sie von zu Hause aus arbeitete.

Der Arbeitgeber wollte aber, dass sie in das Büro kommt. Es wurden ausreichende Sicherheitsmaßnahmen getroffen. Am Anfang war es etwas gewöhnungsbedürftig, bis alle wussten, wie sie mit den Maßnahmen im Unternehmen umgehen sollten. Schließlich besitzt der Arbeitgeber die Weisungsbefugnis, wie (und wo) die Arbeit ausgeführt wird (Artikel 7:660 des niederländischen Bürgerlichen Gesetzbuches). Die Arbeit von zu Hause aus war temporär. Es wurde nicht vereinbart, dass dies für einen längeren (oder einen bestimmten) Zeitraum gelten sollte. Für Arbeitgeber sind die spannende Zeiten und daher ist es notwendig, dass alle beteiligt werden.

„Die sehr allgemein formulierte Regierungsempfehlung, so viel wie möglich von zu Hause aus zu arbeiten, greift nicht so stark in das Arbeitsverhältnis ein, dass ein Arbeitnehmer daraus ein ‚Recht auf zu Hause arbeiten‘ ableiten kann“, so das Gericht.

Der Arbeitgeber kann die Anweisung erteilen, vorübergehend von zu Hause aus zu arbeiten, kann aber auch anordnen, dass der Arbeitnehmer danach wieder zur Arbeit zurückkehrt.

Lohnfortzahlung, wenn Sie wegen Corona zu Hause bleiben

In einem anderen Verfahrens des vorläufigen Rechtsschutzes (Rb. Limburg, 23. Juni 2020) hatte der Arbeitgeber einem Arbeitnehmer, der zu Hause geblieben war, Wartetage vom Gehalt abgezogen, weil ein Mitbewohner über Corona-Beschwerden klagte. Der Arbeitgeber glaubte dem Arbeitnehmer nicht wirklich, konnte aber auch nicht nachweisen, dass der vom Arbeitnehmer angegebene Grund nicht der Wahrheit entsprach. Der Arbeitgeber hatte Zweifel, weil der Arbeitnehmer zunächst einen freien Tag beantragt hatte, was abgelehnt worden war.

Das Gericht fällte eine klare Entscheidung: Wenn jemand aufgrund von Corona-Beschwerden nach den Regeln der Regierung zu Hause bleiben muss, dann muss der Arbeitgeber die Lohnzahlung fortsetzen. Dies gilt auch für den Fall, dass der Arbeitnehmer nicht selbst krank ist, sondern ein Mitbewohner. Hat der Arbeitgeber Zweifel, kann er ein ärztliches Attest verlangen. Ist der Arbeitnehmer selbst erkrankt, kann der Arbeitgeber zur Überprüfung der Krankmeldung den Arbeitssicherheitsarzt beauftragen (Rb. Rotterdam 12. Juni 2020).

Fristlose Entlassung und Corona: Nicht zu schnell sein

Der Arbeitgeber sollte eine fristlose Entlassung nicht zu schnell aussprechen. Dies war die Erfahrung der Arbeitgeberin, die einen Arbeitnehmer entließ, weil er ihrer Meinung nach zu Unrecht zu Hause blieb (Rb. Noord-Holland 27. Juli 2020). Der Angestellte hatte sich auf die Tatsache berufen, dass seine Frau einer Hochrisikogruppe angehörte. Darüber hinaus hatte er ein krankes Kind und selbst eine Zeit lang Beschwerden. Der Arbeitgeber forderte den Arbeitnehmer sofort auf, zur Arbeit zu kommen, und als dies nicht geschah, wurde er mit fristlos entlassen. Die Entlassung war laut dem Richter null und nichtig. Die Richtlinien des RIVM (Nationales Institut für öffentliche Gesundheit und Umwelt) sprachen eine deutliche Sprache: So viel wie möglich von zu Hause aus arbeiten, während der Arbeitgeber nicht prüfte, ob es möglich war, gegebenenfalls andere geeignete Arbeiten von zu Hause aus zu erledigen, und dies wurde nicht getan oder angeboten.

Corona-Maßnahmen am Arbeitsplatz

Auch die fristlose Entlassung eines Mitarbeiters von Kwikfit, der sich an den Corona-Maßnahmen vergriffen hatte, hielt nicht stand. Dem Antrag auf Vertragsauflösung wurde jedoch stattgegeben (Rb. Rotterdam, 14. August 2020). Der Arbeitnehmer hatte ein langes Arbeitsverhältnis. Die fristlose Entlassung wegen Nichteinhaltung der 1,5-Meter-Distanz in der Arbeitssituation wurde aufgehoben; das Gericht sah keinen zwingenden Grund dafür. Dem bedingten Auflösungsantrag wurde jedoch (auf der Grundlage von Artikel 7:669 Absatz 3 des Bürgerlichen Gesetzbuches) stattgegeben, weil der Arbeitnehmer in der Vergangenheit wiederholt gegen die Vorschriften verstoßen und frühere Verwarnungen erhalten hatte.

Der Arbeitgeber muss daher – auf Grund der gesetzlichen Verpflichtung, ein guter Arbeitgeber zu sein – diejenigen notwendigen Maßnahmen ergreifen, um die Sicherheit und Gesundheit der Arbeitnehmer zu gewährleisten. Und der Arbeitnehmer kann vom Arbeitgeber aufgefordert werden, diese einzuhalten.

Ein guter Arbeitgeber und guter Arbeitnehmer zu sein ist bei Corona ebenfalls von zentraler Bedeutung

Welche Schlussfolgerung können wir daraus ziehen? Die Beschäftigten müssen sich an die Corona-Maßnahmen der Regierung halten. Schreiben diese vorschreiben, zu Hause zu bleiben (wenn möglich, von zu Hause aus zu arbeiten), muss der Arbeitgeber schlichtweg den Lohn weiterhin zahlen. Der Arbeitgeber kann jedoch prüfen, ob der Arbeitnehmer wirklich krank ist (Betriebsarzt) oder ein ärztliches Attest verlangen, wenn es sich um einen Mitbewohner handelt. Der Arbeitnehmer muss, wenn möglich, einfach zur Arbeit kommen. Der Arbeitgeber muss ein sicheres Arbeitsumfeld gewährleisten, einschließlich der Ergreifung von Corona-Maßnahmen. Der Arbeitnehmer muss sich an diese Maßnahmen halten.

Vor allem Arbeitnehmer und Arbeitgeber sind gut beraten, sich an die Regeln der guten Arbeitnehmerschaft und der guten Beschäftigungspraxis zu halten. Die Gerichte werden dies bei ihren Überlegungen ebenfalls berücksichtigen. Auch in den Niederlanden müssen wir gemeinsam daran arbeiten, diese schwierige Zeit zu überstehen.

Naarden, 13. November 2020

Maarten de Vries, DV Advocatuur

Foto(s): Ben_Kerckx (Pixabay Rechtenfreie Bilder)

Rechtstipp aus den Rechtsgebieten Arbeitsrecht, Sozialrecht, Zivilrecht Niederländisches Recht

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