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Mit welcher Gesellschaftsform im französischen Recht ist die deutsche GmbH zu vergleichen?

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Oft wird die deutsche GmbH mit der französischen SARL (Société à responsabilité limitée: SARL) gleichgesetzt. Die gleichlautende Übersetzung legt das nahe. Tatsächlich aber gibt es erhebliche Unterschiede.

Zur Gründung einer SARL bedarf es keiner notariellen Beurkundung. Einfache Schriftform genügt. Im Übrigen aber unterliegt sie strengen gesetzlichen Einschränkungen, wie beispielsweise dem doppelten Mehrheitserfordernis bei der Übertragung von Anteilen oder Stimmrecht, das nur proportional zum jeweiligen Kapitalanteil ist.

Genau genommen ist das französische Gegenstück zur deutschen GmbH die SAS (Société par Actions Simplifiée), die wiederum im Deutschen gerne (aber fälschlicherweise) mit der kleinen Aktiengesellschaft verglichen oder als solche übersetzt wird.

Die SAS ist in Frankreich die Gesellschaftsform vieler mittelständischer Unternehmen. Sie räumt den Gesellschaftern weit größere Freiheiten und Möglichkeiten ein, als die SARL. Erwähnt seien eine größere Freiheit bei der Einräumung von Stimmrechten und der Gewinnverteilung sowie eine Flexibilität der Gestaltungsmöglichkeiten dieser Rechtsform.

Deutsche Unternehmer, die in Frankreich eine Gesellschaft gründen wollen, dürfte daher die SAS in ihren Vorstellungen und Erwartungen mehr entgegen kommen, als eine französische SARL. Allerdings ist bei der Abfassung des Gesellschaftsvertrags/der Satzung umso mehr Sorgfalt geboten. Fehler, die hierbei gemacht werden, können auch nicht mehr durch gesetzliche Regelungen im Handels- und Gesellschaftsrecht aufgefangen werden.

A quel type de société française peut-on comparer la GmbH allemande?

La GmbH est un modèle de société par la souplesse qu´elle offre à ses associés concernant l’organisation et le fonctionnement de la société (en particulier sur les droits attachés aux parts sociales (Geschäftsanteile), leurs règles de cession, la création d´un organe social à la carte si la société ne relève pas de la cogestion, type Beirat, etc.).

La formule de la GmbH a été exportée partout dans le monde sous des formes voisines, notamment en France en 1925 sous la désignation de «société à responsabilité limitée: SARL».

Toutefois, une SARL ne ressemble en rien à la GmbH de droit allemand.

Il s´agit d´un type de société – institution, dont la loi détermine de manière impérative le régime juridique. Certes, la SARL, comme l´ensemble des sociétés de droit français, est créée par ses fondateurs par un simple acte sous seing privé, sans recours à une Beurkundung notariale, comme en Allemagne. Mais sur le fond, la loi fait de la SARL une société très fermée (double majorité exigée pour la cession des parts sociales) et réglementée (par exemple, obligation d'accorder un droit de vote égal à la participation de chaque associé ; organes sociaux définis par la Loi).

En revanche, une forme sociale du droit français se rapproche fortement de la GmbH. Il s´agit de la SAS: Société par actions simplifiée, en raison de la flexibilité que lui accorde la loi.

La SAS se caractérise ainsi par une grande liberté d'organisation qui relève essentiellement de la simple volonté commune des associés résultant des statuts. Seule exigence légale: Une SAS est dirigée par un Président, qui peut être une personne physique ou une personne morale. Toutes les autres règles de fonctionnement et d'administration sont libres et relèvent des statuts.

La SAS permet également de conférer des droits de vote pluraux (doubles, triples, quadruples, etc.) et des règles de répartition particulière des dividendes dans la limite des clauses léonines, c’est-à-dire des clauses qui privent un associé de tout droit aux bénéfices ou l´exonérent de toute contribution aux pertes de la société.

Mais cette grande liberté en matière statutaire, unique en droit français des sociétés, a un revers: Les statuts doivent être rédigés avec une grande précaution: en cas de lacune ou de contradiction relative au fonctionnement de la société, les dispositions du Code de commerce ne peuvent être d´aucun secours.

Un investisseur allemand souhaitant créer une société en France retrouvera donc dans la SAS un type de société qui lui est familier.

Benoît Laurin

Avocat au Barreau de Paris

Mitglied der RAK München

Auteur de „La GmbH – Cadre juridique d'un investissement en Allemagne“ (Knapp Verlag Frankfurt am Main 2011)


Rechtstipp vom 19.10.2015

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